¿Qué quieres saber sobre el cáncer?

0
259

Cáncer es un término general para un gran grupo de enfermedades causadas cuando las células anormales se dividen rápidamente y se propagan a otros tejidos y órganos. El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo.

Crecimiento del cáncer y metástasis

En un cuerpo sano, los billones de células de las que está hecho crecen y se dividen, ya que el cuerpo las necesita para funcionar diariamente. Las células sanas tienen un ciclo de vida específico, reproduciéndose y muriendo de una manera determinada por el tipo de célula. Las células nuevas toman el lugar de las células viejas o dañadas a medida que mueren. El cáncer interrumpe este proceso y conduce a un crecimiento anormal en las células. Es causado por cambios o mutaciones en el ADN.

El ADN existe en los genes individuales de cada célula. Tiene instrucciones que le dicen a la célula qué funciones realizar y cómo crecer y dividirse. Las mutaciones ocurren con frecuencia en el ADN, pero generalmente las células corrigen estos errores. Cuando un error no se corrige, una célula puede volverse cancerosa.

Las mutaciones pueden causar que las células que se deben reemplazar para sobrevivir en lugar de morir, y se formen nuevas células cuando no se necesitan. Estas células adicionales pueden dividirse sin control, causando crecimientos llamados tumores. Los tumores pueden causar una variedad de problemas de salud, dependiendo de dónde crecen en el cuerpo.

Pero no todos los tumores son cancerosos. Los tumores benignos no son cancerosos y no se propagan a los tejidos cercanos. A veces, pueden crecer y causar problemas cuando presionan contra órganos y tejidos vecinos. Los tumores malignos son cancerosos y pueden invadir otras partes del cuerpo.

Algunas células cancerosas también pueden migrar a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a áreas distantes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. Los cánceres con metástasis se consideran más avanzados que los que no. Los cánceres metastásicos tienden a ser más difíciles de tratar y más fatales.

Tipos de cancer

Los cánceres se nombran por el área en la que comienzan y el tipo de célula de la que están hechos, incluso si se extienden a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, un cáncer que comienza en los pulmones y se extiende al hígado todavía se llama cáncer de pulmón. También hay varios términos clínicos utilizados para ciertos tipos generales de cáncer:

  • El carcinoma es un cáncer que comienza en la piel o los tejidos que recubren otros órganos.
  • El sarcoma es un cáncer de tejidos conectivos, como huesos, músculos, cartílagos y vasos sanguíneos.
  • La leucemia es un cáncer de médula ósea, que crea células sanguíneas.
  • El linfoma y el mieloma son cánceres del sistema inmunitario.

Factores de riesgo y tratamiento

La causa directa del cáncer son los cambios (o mutaciones) en el ADN de sus células. Las mutaciones genéticas pueden ser heredadas. También pueden ocurrir después del nacimiento como resultado de las fuerzas ambientales. Algunas de estas fuerzas incluyen:

  • exposición a químicos que causan cáncer, llamados carcinógenos
  • exposición a la radiación
  • exposición al sol sin protección
  • ciertos virus, como el virus del papiloma humano (VPH)
  • de fumar
  • opciones de estilo de vida, como el tipo de dieta y el nivel de actividad física

El riesgo de cáncer tiende a aumentar con la edad. Algunas afecciones de salud existentes que causan inflamación también pueden aumentar su riesgo de cáncer. Un ejemplo es la colitis ulcerosa, una enfermedad inflamatoria intestinal crónica. Conocer los factores que contribuyen al cáncer puede ayudarlo a vivir un estilo de vida que disminuya sus riesgos de cáncer.

Según los expertos, estas son las siete mejores formas de prevenir el cáncer:

  1. Deje de usar tabaco y evite el humo de segunda mano.
  2. Coma una dieta sana y equilibrada.
  • Limite su consumo de carnes procesadas.
  • Considere adoptar una “dieta mediterránea” que se centre principalmente en alimentos de origen vegetal, proteínas magras y grasas saludables.
  • Evite el alcohol o beba con moderación. El consumo moderado se define como una bebida al día para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para hombres de 65 años o menos.
  1. Mantenga un peso saludable y manténgase activo haciendo al menos 30 minutos de actividad física todos los días.
  2. Mantente protegido del sol.
  • Cúbrase con ropa, gafas de sol y un sombrero, y aplique protector solar con frecuencia.
  • Evite el sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m. Esto es cuando los rayos del sol son más fuertes.
  • Mantente a la sombra tanto como sea posible cuando estés afuera.
  • Evite las camas solares y la luz solar, que pueden dañar su piel tanto como el sol.
  1. Vacúnese contra las infecciones virales que pueden provocar cáncer, como la hepatitis B y el VPH.
  2. No participe en comportamientos riesgosos. Practique sexo seguro y no comparta agujas cuando use drogas o medicamentos recetados. Solo hazte tatuajes en salones con licencia.
  3. Consulte a su médico con regularidad para que lo puedan examinar en busca de varios tipos de cáncer. Esto aumenta sus posibilidades de detectar posibles cánceres lo antes posible.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here